Le Isole dei Caraibi

I Caraibi hanno una storia ricca e molto varia. Mentre molte persone sanno che Cristoforo Colombo "scoprì" i Caraibi, ciò che la maggior parte delle persone non sa è che le isole dei Caraibi hanno avuto una storia ben prima dell'arrivo di Colombo.

In origine, le isole erano chiamate le Indie-così chiamate da Colombo, che credeva di essere arrivato a destinazione in Asia. Più tardi, le isole hanno acquisito il nome di Indie Occidentali per differenziarle dalle Indie Orientali sul lato opposto del mondo.

In realtà, le prime persone a vivere nelle isole dei Caraibi nel 5000 AC circa erano tribù di persone chiamate Arawak e Caribs. Mentre la vita è stata inizialmente pacifica, quando Colombo arrivò, gli Arawak e i Caribs erano in guerra da molti anni. 
Gli Arawak erano una tribù abile nota per la tessitura di cesti e colture commerciali, mentre i Caribs erano conosciuti come un popolo più vizioso che saccheggiava i villaggi per i viveri e gli schiavi. I Caribs erano eccellenti produttori di armi. Quando non erano fuori a spandere violenza, i Caribs erano impegnati nella ricerca più tranquilla dell'arte della ceramica, un mestiere in cui erano molto abili. 
Entrambe le tribù si cibavano di vita marina, ma abitualmente mangiavano anche lucertole, lumache, tartarughe e uccelli. Al pescato del giorno si aggiungeva pepe, ed era così uno stufato bollito e cotto per settimane. Oggi, pepaiole sono ancora un piatto nativo soprattutto su Grenada. 
Colombo arrivò la prima volta alle isole dei Caraibi nel 1492. Non avendo raggiunto il suo obiettivo originale di trovare grandi somme di oro e spezie, ha fatto programmare un secondo viaggio nel 1493. Questa volta ha portato costruttori, agricoltori e missionari per "convertire "gli indigeni. Tuttavia, la maggior parte di questi uomini erano criminali, e presto approfittarono dei nativi rubando i loro raccolti e le donne, costringendo i loro uomini in schiavitù, imponendo pesanti tasse. Una guerra scoppiò, e nel giro di tre anni la maggior parte dei nativi furono uccisi. La nuova guardia costruì la capitale a Santo Domingo, con fortezze difensive. Colombo fece un totale di quattro viaggi ai Caraibi, e mentre egli non trovò mai l'oro e le spezie che tanto aveva desiderato trovare, un nuovo mondo era stato scoperto. 
Negli anni dopo Colombo andò alla scoperta dei Caraibi, migliaia di coloni spagnoli arrivarono, desiderosi di rivendicare e lavorare la propria terra.  Marinai britannici e francesi presto seguirono, ognuno di loro rivendicando specifiche isole dei Caraibi. Oggi, queste influenze si notano ancora nel cibo, nella cultura, nella lingua e nella valuta di ogni singola isola. 
A causa delle diverse nazionalità che volevano impossessarsi delle varie isole dei Caraibi, si creò una pesante tensione nel corso degli anni. I primi problemi si sono verificati, ovviamente, tra gli europei e gli indigeni.

Ma quando gli olandesi istituirono un monopolio di schiavitù durante la guerra con la Spagna e il Portogallo, la Gran Bretagna è intervenuta e ha attaccato le fortezze olandesi. Questo, a sua volta, ha causato conflitti tra gli imperi coloniali. Tutti i coloni, francesi, spagnoli, olandesi, inglesi, tutti hanno cercato di rafforzare i loro ranghi e alcune isole passate di mano in mano molte volte. Entro la fine del 17° secolo, le isole dei Caraibi, per la maggior parte, erano divise tra la Francia e la Gran Bretagna. Entrambi i paesi hanno approfittato della produzione di zucchero della regione e  hanno utilizzato schiavi nativi per lavorare i campi di canna da zucchero. 
Per i successivi 100 anni, gli europei hanno continuato a commerciare in zucchero greggio, mantenendo gli schiavi. Durante questo periodo, diverse lotte e piccole guerre ne seguirono, durante le quali le isole continuarono a essere mescolate da paese a paese. Nel 1763, a conclusione della guerra dei sette anni tra la Gran Bretagna e la Francia, cinque delle dieci isole più redditizie erano di proprietà dalla Gran Bretagna. 
Entro la fine del 18 ° secolo, molte delle piantagioni di zucchero erano state usate ed abusate, e con l'inizio della guerra rivoluzionaria in Nord America, le Indie Occidentali erano in uno stato di cambiamento sociale ed economico. Una rivolta ha portato molte piantagioni incendiate e molti residenti uccisi. 

Quando le restrizioni commerciali sono state abolite nel 18 ° secolo, l'industria dello zucchero di Cuba ha cominciato a fiorire. A causa di questo sviluppo, la schiavitù non è stata abolita fino al 1886. Guerre più civili nel corso del tardo 19° secolo sono state il ​​risultato di sommosse contro le regole e le tasse spagnole. 

Nel 1917, la Danimarca ha venduto le Isole Vergini agli Stati Uniti, che sono stati poi in grado di finanziare le industrie di successo come lo zucchero, banane e caffè. Ma proprio come l'America, i Caraibi hanno subìto molto durante la depressione del 1930. Movimenti sindacali, sommosse e scioperi ne seguirono. Nel corso del 1960, sia la Giamaica che Trinidad hanno raggiunto la loro indipendenza, seguita dalla maggior parte delle altre isole britanniche. 

Oggi, mentre molte isole dei Caraibi stanno ancora lottando, altre hanno costruito le loro economie attraverso e grazie al turismo.

Carib general map
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